GREAT CINEMATOGRAPHERS


#2: [Left] with dir Erik Charell [sitting]

 

   


CARL HOFFMANN

 

Born: 9 June 1885, Neiße-an-der-Wobert [now Nysa, Poland], Silesia, Germany.

Died: 13 July 1947, Minden, Westfalen, Germany. [Dates from his tombstone, Nordfriedhof, Feld 23, Minden.]

Education: In Freiburg im Breisgau [still ph].

Career: Began working at age 13 as a photographer, then was employed in a film laboratory in Freiburg and as a projectionist, before beginning his career as a cameraman for landscape scenes. In 1916 he was hired by prod Erich Pommer as chief cameraman for Decla-Film. [Erich Pommer (1889-1966) and Fritz Holz founded the Decla-Film-Gesellschaft-Holz & Co. in 1915 in Berlin with money from the French company Éclair; Decla = Deutsche Éclair.]

Also active as director.

Father of film dir Kurt Hoffmann [1910-2001].



Together with Karl Freund and Fritz Arno Wagner, Carl Hoffmann is counted among the most innovative and important German cameramen of the Weimar era.


Carl Hoffmann was one of the leading German cinematographers of the 1910s and 1920s, working for such directors as Paul Leni, F.W. Murnau, Richard Oswald, Conrad Veidt, Carl Wilhelm and Fritz Lang. Many of the films he worked on are masterpieces of the Expressionist movement, and Hoffmann became a master of the style - the control of light and dark, the odd juxtapositioning of objects and figures, the slightly out-of-kilter or dizzying effects. There is a marvelous use of these techniques in Murnau's 'Faust', a story entirely appropriate to the expressionistic mood; he is most effective in arranging the dark-light contrasts as they change around the character of Mephistopheles, and in the soaring camera when Faust is shown the world he can gain by selling his soul. But his masterpiece is perhaps Lang's 'Dr. Mabuse, der Spieler', for which Hoffmann's camerawork is generally recognized as perfect. Besides the obvious lighting and camera effects, Hoffmann uses chiaroscuro lighting, irising effects, and double, triple, and quadruple exposures; the film is full of wonderful moments such as the count wandering through his twilit mansion with a candelabra. Hoffmann's later works were more conventional, and he made comedies and musicals into the Nazi period. [From the Film Reference website.]


 

 FILMS

1912

Die Bürgschaft [?] b&w; 210mtr; prod Internationale Film-Industrie (Heidelberg) (IFI)

1912

Des Sängers Fluch [?] b&w; prod IFI

1912

Der Gang nach dem Eisenhammer [?] b&w; prod IFI

1913

Macbeth [?] b&w; prod IFI

1913

Fiesko/Fiesco [Phil Jutzi] b&w; prod IFI

1914

Irrfahrt ins Glück [Ludwig Hamburger] b&w; prod Kormann (Heidelberg)

1914

Der Musikant vom Tegernsee [?] b&w; prod Monarchie-Film

1914

Die Finsternis und ihr Eigentum [Otto Rippert] b&w; prod Deutsche Mutoskop- und Biograph

1915

Das Laster [Richard Oswald] b&w; 3 reels; prod Greenbaum-Film

1916

Homunculus. 1. Teil [Otto Rippert] b&w; 69m; prod Deutsche Bioscop (DB)

1916

Homunculus. 2. Teil: Das geheimnisvolle Buch [Otto Rippert] b&w; 75m; prod DB

1916

Homunculus. 3. Teil: Die Liebestragödie des Homunculus [Otto Rippert] b&w; 64m; prod DB

1916

Homunculus. 4. Teil: Die Rache des Homunculus/Homunculus der Führer/Der Haß des Maschinenmenschen [Otto Rippert] b&w; 68m; prod DB

1916

Homunculus. 5. Teil: Die Vernichtung der Menschheit [Otto Rippert] b&w; 52m; prod DB

1916

Homunculus. 6. Teil: Das Ende des Homunculus [Otto Rippert] b&w; 59m; prod DB

1916

Friedrich Werders Sendung [Otto Rippert] b&w; prod Lloyd-Film

1916

Der Tod des Erasmus [Otto Rippert] b&w; prod Decla-Film

1916

Der Schwur der Renate Rabenau [Otto Rippert] b&w; prod Decla-Film

1916

Die Spinne [Alwin Neuß] b&w; prod Decla-Film

1916

Wer küßt mich? [Otto Rippert] b&w; prod Decla-Film

1916

Wenn die Lawinen stürzen [Otto Rippert] b&w; prod Decla-Film

1916

Das Tagebuch des Dr. Hart/Der Feldarzt [Paul Leni] b&w; 4 reels (1347mtr); prod Projektions-AG 'Union'

1917

Die Hochzeit im Excentric-Club [Joe May] b&w; prod May-Film

1917

Das Defizit [Alwin Neuß] b&w; 1279mtr; prod Decla-Film

1917

Das Mädel von nebenan [Otto Rippert] b&w; prod Decla-Film

1917

Das Buch des Lasters [Otto Rippert] b&w; 1498mtr; prod Decla-Film

1917

Die Faust des Schicksals [Alwin Neuß] b&w; prod Decla-Film

1917

Der Königssee [Carl Hoffmann (?)] b&w; doc/118mtr; prod Decla-Film

1917

Der Fremde [Otto Rippert] b&w; prod Decla-Film

1917

Und wenn ich lieb' nimm Dich in acht...! [Otto Rippert] b&w; prod Decla-Film

1917

Der Jubiläumspreis [Alwin Neuß] b&w; prod Decla-Film

1917

Das Spiel vom Tode [Alwin Neuß] b&w; prod Decla-Film

1917

Die Königstochter von Travankore [Otto Rippert] b&w; prod Decla-Film

1917

Die Tochter der Gräfin Stachowska [Otto Rippert] b&w; prod Decla-Film

1917

Zwei blaue Jungen [Alwin Neuß] b&w; prod Decla-Film

1917

Die Kraft des Michael Argobast [Alwin Neuß] b&w; prod Decla-Film

1917

Heide-Gretel [Otto Rippert] b&w; prod Decla-Film

1918

Das verwunschene Schloß [Otto Rippert] b&w; prod Decla-Film

1918

Wundersam ist das Märchen der Liebe [Leo Connard] b&w; 1517mtr; prod Hella Moja-Film

1918

Der Cowboy [Alwin Neuß] b&w; 1585mtr; prod Decla-Film

1918

Das Herz vom Hochland [Hans Oberländer] b&w; prod Münchener Film-Industrie

1918

Schiffbrüchige der Liebe [Hans Oberländer] b&w; prod Münchener Film-Industrie

1918

Die Krone des Lebens [Otto Rippert] b&w; prod Decla-Film

1918

Clown Charly [Alwin Neuß] b&w; 1250mtr; prod Decla-Film

1918

Der Weg, der zur Verdammnis führt. 1. Das Schicksal der Aenne Wolter [Otto Rippert] b&w; prod Decla-Film

1918

Der Wilderer [Alwin Neuß] b&w; prod Decla-Film

1918

Die Frauen des Josias Grafenreuth [Otto Rippert] b&w; prod Decla-Film

1918

Das Lied der Mutter [Alwin Neuß] b&w; prod Decla-Film

1918

Arme Lena [Otto Rippert] b&w; 1371mtr; prod Decla-Film

1918

Weine nicht, Mutter [Iwa Raffay] b&w; prod Hella Moja-Film

1918

Das bemooste Haupt [Alwin Neuß] b&w; 1462mtr; prod Decla-Film

1918

In den wilden Schroffen des Hochgebirges [Carl Hoffmann (?)] b&w; doc/169mtr; prod Decla-Film

1918

Bergfrühling [Carl Hoffmann (?)] b&w; doc/142mtr; prod Decla-Film

1918

Marionetten des Hasses [Otto Rippert (?)] b&w; prod Decla-Film

1919

Halbblut [Fritz Lang] b&w; cph: Emil Schünemann; shot in 5 days; prod Decla-Film

1919

Sanatorium zum Amor [Rudi Bach] b&w; prod Iwa Raffay Filmgesellschaft

1919

Die Dienerschaft läßt bitten [Rudi Bach] b&w; prod Iwa Raffay Filmgesellschaft

1919

Störtebeker/Störtebecker [Ernst Wendt] b&w; prod Decarli-Film

1919

Die Augen von Jade [Iwa Raffay] b&w; 1650mtr; prod Hella Moja-Film

1919

Aus den Geheimnissen eines Frauenklosters [Georg Burghardt] b&w; prod Carl Hedinger-Film

1919

Die Frau mit den Orchideen [Otto Rippert] b&w; prod Decla-Film

1919

Der Knabe in Blau/Der Todessmaragd/Emerald of Death/Blue Boy [F.W. Murnau] b&w; 54m (1560mtr); cph: Karl Freund; prod Ernst Hofmann-Film

1919

Die Spinnen. 1. Teil: Der goldene See [Fritz Lang] b&w; 1951mtr; cph: Emil Schünemann; filmed June-August; prod Decla-Film

1919

Prinz Kuckuck - Die Höllenfahrt eines Wollüstlings [Paul Leni] b&w; prod Gloria-Film

1919

Johannistraum [Emil Justitz] b&w; prod Emil Justitz & Co.

1919

Wahnsinn/Madness [Conrad Veidt] b&w; prod Veidt-Film

1919

Unheimliche Geschichten - Grausige Nächte/Eerie Tales/Tales of the Uncanny [Richard Oswald] b&w; prod Richard Oswald-Film

1919

Der Hirt von Maria Schnee [Iwa Raffay] b&w; prod Decarli-Film

1919

Nachtgestalten [Richard Oswald] b&w; prod Richard Oswald-Film

1919

Die Spinnen. 2. Teil: Das Brillantenschiff [Fritz Lang] b&w; 2815mtr; cph: Karl Freund; filmed October-December; prod Decla-Film

1919

Der Reigen - Ein Werdegang/The Merry-Go-Round [Richard Oswald] b&w; 2025mtr; cph: Axel Graatkjær; prod Richard Oswald-Film

1919

Sehnsucht [- Die Leidensgeschichte eines Künstlers] [- Die Tragödie eines Tänzers]/Bajazzo/Desire [F.W. Murnau] b&w; 59m; prod Mosch-Film

1920

Patience. Die Karten des Todes [Paul Leni] b&w; 5 reels; prod Gloria-Film

1920

Uriel Acosta [Ernst Wendt] b&w; prod Decarli-Film

1920

Der Januskopf - Eine Tragödie am Rand der Wirklichkeit/Dr. Jekyll and Mr. Hyde/Love's Mockery [F.W. Murnau] b&w; finished the film; cph: Karl Freund; prod Lipowetzki

1920

Die Augen der Welt [Carl Wilhelm] b&w; prod Carl Wilhelm-Film

1920

Kurfürstendamm - Ein Höllenspuk in 6 Akten [Richard Oswald] b&w; 2424mtr; cph: Axel Graatkjær; prod Richard Oswald-Film

1920

Sturm [Martin Berger] b&w; prod Grete Ly-Film

1920

Von morgens bis Mitternacht - Drama in 5 Akten von Georg Kaiser/From Morn to Midnight [Karlheinz Martin] b&w; 65m; prod Ilag-Film

1920

Der Graf von Cagliostro [Reinhold Schünzel] b&w; prod Schünzel-Film

1920

O wär' er doch ein Suppenhuhn [Rudi Bach] b&w; prod Iwa Raffay Filmgesellschaft

1920

Eine Frau mit Vergangenheit [Bruno Ziener] b&w; cph: Ivar Petersen; prod John Hagenbeck-Film

1920

Das Haus zum Mond [Karlheinz Martin] b&w; 2232mtr; cph: Gotthardt Wolf; prod Neos-Film

1920

Die Verschwörung zu Genua [Paul Leni] b&w; cph: Karl Hasselmann; released 1925; prod Gloria-Film

1921

Príchozí z temnot/Arrival from the Dark/Redivivus [Jan Stanislav Kolár] b&w; cph: Otto Heller

1921

Der Liebling der Frauen [Carl Wilhelm] b&w; prod Carl Wilhelm-Film & Terra-Film

1921

Landstraße und Großstadt [Carl Wilhelm] b&w; prod Carl Wilhelm-Film & Terra-Film

1921

Der Erbe der van Diemen - Das rätselhafte Testament [Bruno Ziener] b&w; 1952mtr; prod Decla-Bioscop

1921

Der Flug in den Tod [Bruno Ziener] b&w; cph: Heinz Stefan Wilbrand; prod Deusa-Film

1921

Der Herr der Bestien [Ernst Wendt] b&w; cph: Gotthardt Wolf; prod John Hagenbeck-Film

1921

Die Schreckensnacht in der Menagerie [Ernst Wendt] b&w; cph: Gotthardt Wolf; prod John Hagenbeck-Film

1921

Unter Räubern und Bestien [Ernst Wendt] b&w; cph: Gotthardt Wolf; prod John Hagenbeck-Film

1921

Lady Hamilton [Richard Oswald] b&w; prod Richard Oswald-Film

1921

Die Tigerin [Ernst Wendt] b&w; cph: Gotthardt Wolf; prod John Hagenbeck-Film

1921

Die Intriguen der Madame de la Pommeraye [Fritz Wendhausen] b&w; prod Decla-Bioscop & Russo-Film

1921

Das Geld auf der Straße/Der König der Hochstapler [Reinhold Schünzel] b&w; 2400mtr; prod Micco-Film

1921

Dr. Mabuse, der Spieler. 1. Teil: Der große Spieler - Ein Bild unserer Zeit [Fritz Lang] b&w; 3496mtr; 2uc: Erich Nitzschmann; filmed November 1921-March 1922; prod Uco-Film

1921

Dr. Mabuse, der Spieler. 2. Teil: Inferno - Ein Spiel von Menschen unserer Zeit/Dr. Mabuse - Inferno des Verbrechens [Fritz Lang] b&w; 2531mtr; 2uc: Erich Nitzschmann; filmed November 1921-March 1922; prod Uco-Film

1922

Der steinerne Reiter [- Das Recht der ersten Nacht] [- Eine Filmballade] [Fritz Wendhausen] b&w; cph: Günther Rittau & Karl Becker; filmed May-August; prod Decla-Bioscop

1922

Sterbende Völker 1. Heimat in Not [Robert Reinert] b&w; cph: Ewald Daub, Karl Hasselmann, Helmar Lerski, a.o.; prod Monumental Filmwerke

1922

Sterbende Völker 2. Brennendes Meer [Robert Reinert] b&w; cph: Ewald Daub, Karl Hasselmann, Helmar Lerski, a.o.; prod Monumental Filmwerke

1922

Die Nibelungen 1. Teil: [Siegfried] [Siegfrieds Tod]/Siegfried's Death [Fritz Lang] b&w; 118m (24fps); cph: Günther Rittau; optical efx: Ernst Kunstmann; sfx ph: Eugen Schüfftan; anim ph (Falkentraum seq): Walter Ruttmann; prod Decla-Bioscop for Universum-Film (UFA)

1922

Die Nibelungen 2. Teil: Kriemhilds Rache/Kriemhild's Revenge [Fritz Lang] b&w; 3358mtr; cph: Günther Rittau; optical efx: Ernst Kunstmann; sfx ph: Eugen Schüfftan; prod Decla-Bioscop for UFA

1924

Die Andere/Die Frau ohne Namen [Gerhard Lamprecht] b&w; 1813mtr; prod Dea-Film for UFA

1924

Die Frau mit dem schlechten Ruf/Eine moderne Frau/The Woman Who Did [Benjamin Christensen] b&w; 1608mtr; prod UFA

1925

Blitzzug der Liebe/Der Begleitmann/Kavaliere zu vermieten [Johannes Guter] b&w; prod UFA

1925

Varieté/Vaudeville/Variety/Jealousy [E.A. Dupont] b&w; 2837mtr; cph: Karl Freund; trick ph: Eugen Schüfftan; prod UFA

 

 

1925

Faust - Eine deutsche Volkssage [F.W. Murnau] b&w; 2484mtr; replaced scheduled ph Karl Freund; filmed September 1925-May 1926; restored in 2003; prod UFA; Lillian Gish was originally cast as Gretchen. As Gish had wanted her cinematographer Charles Rosher to make the film and the German crew wanted Carl Hoffmann, Gish was replaced by the novice Camilla Horn.

1926

Die sieben Töchter der Frau Gyurkovics/Flickorna Gyurkovics/A Sister of Six [Ragnar Hyltén-Cavallius] b&w; 2360mtr; + co-ed; prod UFA & A.B. Isepa

1926

Jugendrausch/Eva and the Grasshopper [Georg Asagaroff & (anim) Ladislas Starewitsch] b&w; cph: Theodor Sparkuhl; anim ph: Ladislas Starewitsch; prod Saturn-Film

1926

Die Frauengasse von Algier/The Streets of Algiers [Wolfgang Hoffmann-Harnisch] b&w; 2342mtr; prod UFA

1926

Natur und Liebe [- Ein Film von Liebe und lebendigem Werden] [- Von der Urzelle zum Menschen] [Willy Achsel, Ulrich Schulz & Wolfram Junghans] b&w; doc + dram seq/2116mtr; cph: Fritz Arno Wagner, Paul Krien & Waldemar Siewertzen; prod UFA

1927

Der geheimnisvolle Spiegel [Carl Hoffmann & Richard Teschner] b&w; 67m; prod UFA

1928

Looping the Loop - Die Todesschleife [Artur Robison] b&w; prod UFA

1928

Ungarische Rhapsodie [Hanns Schwarz] b&w; prod UFA

1928

Die wunderbare Lüge der Nina Petrowna [Hanns Schwarz] b&w; uncred cph: Hans Schneeberger; prod UFA

1929

Manolescu - Der König der Hochstapler [Viktor Tourjansky] b&w; prod UFA

 

[Left] with actress Gerda Maurus and dir Johannes Meyer - "Hochverrat"

 

1929

Hochverrat [Johannes Meyer] b&w; uncred cph (finished film after death - in July -  of F. Weinmann); cph: Friedrich Weinmann; prod UFA

1929

Der unsterbliche Lump [Gustav Ucicky & (artistic superv) Joe May] b&w

1930

Der Tiger/Der Tiger von Berlin/The Tiger Murder Case [Johannes Meyer] b&w; 59m

1930

Hokuspokus [Gustav Ucicky] b&w

1930

The Temporary Widow/Hocus Pocus [Gustav Ucicky] b&w; cph: Werner Brandes; English-language version of 'Hokuspokus'

1930

Ein Burschenlied aus Heidelberg/Ich liebe, Du liebst, er liebt... [Karl Hartl] b&w

1930

Das Flötenkonzert von Sanssouci/The Flute Concert of Sans-Souci [Gustav Ucicky] b&w

1931

Der falsche Ehemann/The Wrong Husband [Johannes Guter] b&w; cph Bernhard Wentzel

1931

Im Geheimdienst/In the Employ of the Secret Service [Gustav Ucicky] b&w

1931

Der Kongreß tanzt [Erik Charell] b&w; optical efx: Theodor Nischwitz

1931

Le congrès s'amuse [Erik Charell & Jean Boyer] b&w; optical efx: Theodor Nischwitz; French-language version of 'Der Kongreß tanzt'

1931

The Congress Dances/Congress Dances/Old Vienna [Erik Charell] b&w; optical efx: Theodor Nischwitz; English-language version of 'Der Kongreß tanzt'

1931

Yorck [Gustav Ucicky] b&w

1931

Zwei Herzen und ein Schlag/Two Hearts Beat as One [Wilhelm Thiele] b&w

1931

La fille et le garçon [Roger Le Bon & Wilhelm Thiele] b&w; French-language version of 'Zwei Herzen und ein Schlag'

1932

Ein Mensch ohne Namen [Gustav Ucicky] b&w

1932

Un homme sans nom [Roger Le Bon] b&w; French-language version of 'Ein Mensch ohne Namen'

1932

Marschall Vorwärts [Heinz Paul] b&w; cph: Viktor Gluck

1932

Der weiße Dämon/Rauschgift [Kurt Gerron] b&w

1932

Stupéfiants [Kurt Gerron & Roger Le Bon] b&w; French-language version of 'Der weiße Dämon'

1932

Wie sag' ich's meinem Mann?/How Shall I Tell My Husband? [Reinhold Schünzel] b&w; cph: Robert Baberske & Fritz Arno Wagner

1932

Morgenrot/Dawn [Gustav Ucicky & Vernon Sewell] b&w

1933

Saison in Kairo/Cairo Season [Reinhold Schünzel] b&w

1933

Idylle au Caire [Claude Heymann & Reinhold Schünzel] b&w; French-language version of 'Saison in Kairo'

1933

Kairo. Bilder aus der Hauptstadt des jung-ägyptischen Staates [Martin Rikli] b&w; doc/11m

1933

Walzerkrieg/Waltz Time in Vienna [Ludwig Berger] b&w

1933

La guerre des valses [Ludwig Berger & Raoul Ploquin] b&w; French-language version of 'Walzerkrieg'

1933

Der Tunnel [Kurt Bernhardt] b&w

1933

Le tunnel [Kurt Bernhardt] b&w; French-language version of 'Der Tunnel'

1933

Inge und die Millionen [Erich Engel] b&w; cph: Werner Bohne

1934

Die Czardasfürstin/The Csardas Princess [Georg Jacoby] b&w

1934

Princesse Czardas/Sérénade [André Beucler & Georg Jacoby] b&w; French-language version of 'Die Czardasfürstin'

1934

Menschen im Schatten, Menschen im Licht [Carl Hoffmann] b&w; doc/18m; ph extra scenes: Werner Krien

 

 

1934

Peer Gynt [Fritz Wendhausen] b&w

1939

Der Florentiner Hut/The Leghorn Hat [Wolfgang Liebeneiner] b&w; cph: Karl Löb

1939

Ich bin Sebastian Ott/I Am Sebastian Ott [Willi Forst & Viktor Becker] b&w; cph: Karl Löb

1939

Ein Lied verklingt [Carl Hoffmann] c; short/29m

1939

Gold in New Frisco [Paul Verhoeven] b&w; cph: Otto Baecker

1939

Befreite Hände/Freed Hands [Hans Schweikart] b&w; cph: Heinz Schnackertz

1939

Golowin geht durch die Stadt [Robert A. Stemmle] b&w

1940

Das Fräulein von Barnhelm [Hans Schweikart] b&w

1940

Das Mädchen von Fanö [Hans Schweikart] b&w

1941

Alarmstufe V [Alois Johannes Lippl] b&w; cph: Heinz Schnackertz

1941

Zwei in einer großen Stadt [Volker von Collande] b&w; cph: Erich Nitzschmann

1942

Symphonie eines Lebens [Hans Bertram] b&w; cph: Erich Nitzschmann

1943

Via Mala [- Die Straße des Bösen] [Josef von Báky] b&w; ph extra scenes: Werner Krien; officially released in 1948

1944

Ein toller Tag [Oscar Fritz Schuh] c; released in 1954

1945

Shiva und die Galgenblume [Hans Steinhoff] c; unfinished; in 1993 combined with new scenes + newsreels and released as 'Shiva und die Galgenblume. Der letzte Film des Dritten Reiches'; d: Michaela Krützen & Hans Georg Andres; ph: Axel Block)

 

 FILMS AS DIRECTOR

1917

Der Königssee [?; + ph; doc] see Films

1918

In den wilden Schroffen des Hochgebirges [?; + ph; doc] see Films

1918

Bergfrühling [?; + ph; doc] see Films

1927

Der geheimnisvolle Spiegel [co-d; + ph] see Films

1934

Ich bin Du [short/26m] ph: Günther Anders

1934

Menschen im Schatten, Menschen im Licht [doc; + ph] see Films

1935

Das Einmaleins der Liebe. Ein heiteres Spiel aus alter Zeit/Love's Arithmetic [feature] ph: Günther Anders

1935

Viktoria - Geschichte einer Liebe [feature] ph: Günther Anders

1935

Die lustigen Weiber [feature] ph: Günther Anders

1936

Die Leute mit dem Sonnenstich [feature: + co-prod] ph: Karl Löb

1936

Rolf hat ein Geheimnis [short/24m; + co-prod] ph: Karl Löb

1936

Mit Vollgas in die Ehe [short/21m; + co-prod] ph: Karl Löb

1937

Versprich mir nichts! [Wolfgang Liebeneiner] artistic superv; ph: Friedl Behn-Grund

1937

Ab Mitternacht [feature] ph: Karl Löb

1939

Ein Lied verklingt [short; + ph] see Films